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A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

A Casa mais antiga do Porto, construída no século XIV, é uma preciosidade muito bem escondida. Tem curiosidade de saber onde fica?

Casa mais antiga do Porto
Casa mais antiga do Porto

A Casa mais Antiga do Porto tem 700 anos. Contudo, outros autores apontam a casa com o número 5 da Rua de Baixo, conhecida pela Casa Torre do Barredo, como a casa mais antiga do Porto e que teria sido construída 100 anos antes. A casa mais antiga do Porto fica junto à Sé do Porto, no “Beco dos Redemoinhos”. De aspecto flamengo, com a chaminé colocada ao cimo da fachada e bem no meio desta, como é característica deste género e que se pensa ter sido construída na primeira metade do século XIV.

A fachada, meio escondida atrás da capela-mor da Sé, dava outrora para um animado largo do burgo, limitado a ocidente pela desaparecida charola da catedral.

Chama-se Beco dos Redemoinhos porque na época existiam ali azenhas (moinhos), já que passaria por lá um pequeno rio.

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

Uma relíquia escondida que pouca gente conhece e nem os estrangeiros lá vão. Sabem porquê? Porque existe um portão que veda a entrada ao Beco onde se situa a casa mais antiga do Porto.

Uma preciosidade inacessível a que nem os portuenses têm acesso!

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

Nas traseiras da Sé, esmagado contra a massa enorme da capela-mor seiscentista mandada construir pelo bispo D. Gonçalo de Morais, existe um dos edifícios mais singulares do Porto.

Trata-se de uma habitação de origem medieval, que na historiografia portuense é geralmente apontada, devido ao desenho singular do remate da sua fachada, similar ao das casas dos Países Baixos, como sendo fruto da influência que, desde a Idade Média, a arquitectura dessa região europeia teria tido no Porto.

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

O local onde a fachada principal da casa se ergue é desconhecido da maioria dos portuenses; designado por Beco dos Redemoinhos, é um local escuso, de acesso semi-oculto e de exíguas dimensões.

Mas nem sempre foi assim; esse local chamou-se Adro de Trás da Sé, e era um espaço público muito mais arejado, vasto e importante do que actualmente.

Para compreender a sua formação teremos que recuar no tempo, até à época em que se iniciou a construção da Sé românica.

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos

O Porto era uma cidade episcopal, em que o bispo detinha os poderes espiritual e temporal, secundado por membros do alto-clero, o conjunto do Cabido que, como noutras cidades episcopais europeias, construiu as suas residências em redor do local mais sagrado da catedral, a capela-mor.

Assim, a actual Rua de D. Hugo, que descrevia um arco entre a capela-mor e a muralha românica, o “Muro Velho”, e que devido a esse desenho se chamou Rua do Redemoinho, foi local de muitas e ricas residências de cónegos, algumas delas ainda hoje existentes.

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

Entre a Rua do Redemoinho e o Adro de Trás da Sé (hoje Beco dos Redemoinhos) criou-se uma frente urbana cujas habitações tinham duas fachadas, uma faceando a actual Rua de D. Hugo, outra voltada à capela-mor medieval.

Esta última era de muito menores dimensões que a actual, e o espaço entre as habitações e a Sé mais amplo. Foi nesse ambiente de elite que se construiu, talvez no século XIV, a casa dita “flamenga”, mas na sua época ela era designada por casa-torre, ou seja, uma habitação em pedra, similar às torres defensivas das fortalezas, e coroada por ameias.

No Porto, essa tipologia habitacional que, numa primeira fase, serviu de residência aos estratos sociais mais elevados, religiosos ou não, da cidade, foi abundante, e ainda hoje existem vários exemplares.

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

Com o decorrer do tempo, as antigas torres revelaram-se desastrosamente inadequadas, pelas suas parcas condições de conforto, para habitação de tão nobre companhia; em Quinhentos muitas delas são estrebarias, palheiros, residência, não já das elites, mas de membros de classes em ascensão, como aquela que existiu no Largo do Corpo da Guarda, e que então pertenceu ao mestre carpinteiro Baltasar Gonçalves, talvez por esse facto designado de “o Fidalgo”.

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

Outras foram transformadas de maneira a serem mais habitáveis, e essas modificações passaram em primeiro lugar pelo alargamento das antigas frestas medievais, a sua substituição por janelas de maiores dimensões que permitissem uma maior entrada do ar e luz necessários a novas exigências habitacionais.

Regressemos à casa do Beco dos Redemoinhos: sabemos que nos finais do século XV pertenceu, naturalmente e face ao que atrás se expôs, a um cónego, Afonso Luís.

Sucedeu-lhe um outro cónego, João Privado, e depois foi (a partir de 1498), do deão da Sé D. Rodrigo de Sousa, que nela fez importantes obras, remodelando o seu interior; então, a propriedade incluía já um edifício contíguo.

Por essa razão, a habitação, como outras existentes na cidade e que do mesmo modo eram de avantajadas dimensões para o tempo, passou a designar-se de “casas grandes”.

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

Nos finais de Quinhentos, as “casas grandes” do Adro de Trás da Sé estavam arruinadas e, no século seguinte, pertenceram ao genealogista Cristóvão Alão de Morais, devendo datar dessa época a janela de peitoril do piso superior.

E o remate “flamengo” que deu fama à habitação? Uma casa-torre medieval tinha, em princípio, uma fachada coroada por ameias; o actual desenho do remate, portanto, pode datar de época posterior à Idade Média.

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

Terá sido realizado depois dos finais do século XVI, quando, como vimos, o edifício se encontrava em ruínas?

É plausível que a ruína da torre tenha provocado o desmoronar da sua parte superior, incluindo as ameias, tendo-se então optado pelas duas águas e a linha horizontal sobre elas, de desenho “flamengo” e, se analisarmos a fachada, verificamos incongruências entre a disposição dos cachorros, a gárgula no ângulo direito e a área da fachada demarcada pelo remate, que sugerem essa alteração.

A Casa mais Antiga do Porto no Beco dos Redemoinhos
A casa mais antiga do Porto tem 700 anos

De qualquer forma, o ambiente flamengo da casa é indiscutível e o facto de a historiografia portuense o ter notado é sintomático do sentimento, por vezes algo difuso, de parentesco com um mundo nórdico que é raro nas situações urbanas portuguesas e que, surpreendentemente, não colide com o facto de o Porto, nas suas encostas ribeirinhas, ser das mais mediterrânicas cidades do país. Não admira que José Augusto França tenha falado do “encanto da cidade estranha”…

 

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