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Havai: a terra com fortes ligações a Portugal

Havai, atual território dos Estados Unidos, teve nas últimas décadas do século XIX e nas primeiras do século XX uma grande comunidade portuguesa.

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Havai: a terra com fortes ligações a Portugal
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Havai: a terra com fortes ligações a Portugal

O atual território dos Estados Unidos teve na últimas décadas do século XIX e nas primeiras do século XX uma grande comunidade portuguesa.

Em 1914, uma reportagem da revista Ilustração Portuguesa revelava que no Havai, então designado de ilhas Sandwich, existia um grande número de emigrantes portugueses (25 mil). A maioria era natural da Madeira e dos Açores. Os lusitanos formavam a maior comunidade europeia presente naquele território. Tiveram uma grande influência na evolução económica.

O navio britânico Suffolk, em 1881, trouxe 488 insulares dos Açores para o Havai

Nos finais das décadas de 70 e 80 do século XIX, num grande fluxo migratório, chegam a Sandwich 11 057 açorianos e madeirenses. Nos anos seguintes o número continuou a ser elevado.

Seis meses após a chegada do Suffolk, o Earl Dalhousie trouxe mais 322 imigrantes dos Açores para o Havai

Importa, contudo, referir mais especificamente outubro de 1878. Nessa data chegava a Honolulu o “Priscilla”, um navio de origem alemã que trazia 114 portugueses (quase todos madeirenses).

Era um momento histórico não só para a vida daquelas pessoas, como para Portugal, pois tratava-se da primeira emigração portuguesa em massa para um sítio tão longínquo. Contudo, é de realçar que antes deste chegada já existiam 400/500 portugueses no Havai e que aparentemente tinham boa qualidade de vida. Sabe-se que esses primeiros homens a fixarem-se ali eram essencialmente baleeiros e descendiam de baleeiros açorianos que tinham trabalhado na Nova Inglaterra (atuais Estados Unidos).

Madeirenses no corte da cana-de-açúcar. Cerca de 6.000 chegaram ao Havai para fazer o mesmo trabalho até 1913.

Os portugueses nas Ilhas Sandwich tinham sortes profissionais diferentes. A revista Ilustração portuguesa descreveu na época as funções dos emigrantes da seguinte maneira:

“Embora haja poucos comerciantes estabelecidos, há muitos proprietários, muitos empregados nos serviços do governo e nas grandes casas comerciais e bancárias. Um grande número de filhos e filhas dos nossos colonos exerce o professorado nas escolas americanas. A maioria dedica-se aos trabalhos das plantações (de cana de açúcar)”.

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