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Havai: a terra com fortes ligações a Portugal

Havai, atual território dos Estados Unidos, teve nas últimas décadas do século XIX e nas primeiras do século XX uma grande comunidade portuguesa.

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Havai: a terra com fortes ligações a Portugal
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Havai: a terra com fortes ligações a Portugal

Havai, atual território dos Estados Unidos, teve nas últimas décadas do século XIX e nas primeiras do século XX uma grande comunidade portuguesa.

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Havai: a terra com fortes ligações a Portugal

Em 1914, uma reportagem da revista Ilustração Portuguesa revelava que no Havai, então designado de ilhas Sandwich, existia um grande número de emigrantes portugueses (25 mil).

A maioria era natural da Madeira e dos Açores. Os lusitanos formavam a maior comunidade europeia presente naquele território. Tiveram uma grande influência na evolução económica.

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O navio britânico Suffolk, em 1881, trouxe 488 insulares dos Açores para o Havai

Nos finais das décadas de 70 e 80 do século XIX, num grande fluxo migratório, chegam a Sandwich 11 057 açorianos e madeirenses. Nos anos seguintes o número continuou a ser elevado.

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Seis meses após a chegada do Suffolk, o Earl Dalhousie trouxe mais 322 imigrantes dos Açores para o Havai

Importa, contudo, referir mais especificamente outubro de 1878. Nessa data chegava a Honolulu o “Priscilla”, um navio de origem alemã que trazia 114 portugueses (quase todos madeirenses).

Era um momento histórico não só para a vida daquelas pessoas, como para Portugal, pois tratava-se da primeira emigração portuguesa em massa para um sítio tão longínquo. Contudo, é de realçar que antes deste chegada já existiam 400/500 portugueses no Havai e que aparentemente tinham boa qualidade de vida.

Sabe-se que esses primeiros homens a fixarem-se ali eram essencialmente baleeiros e descendiam de baleeiros açorianos que tinham trabalhado na Nova Inglaterra (atuais Estados Unidos).

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Madeirenses no corte da cana-de-açúcar. Cerca de 6.000 chegaram ao Havai para fazer o mesmo trabalho até 1913.

Os portugueses nas Ilhas Sandwich tinham sortes profissionais diferentes. A revista Ilustração portuguesa descreveu na época as funções dos emigrantes da seguinte maneira:

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“Embora haja poucos comerciantes estabelecidos, há muitos proprietários, muitos empregados nos serviços do governo e nas grandes casas comerciais e bancárias.

Um grande número de filhos e filhas dos nossos colonos exerce o professorado nas escolas americanas. A maioria dedica-se aos trabalhos das plantações (de cana de açúcar)”.

(cont.)

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