Porto: a árvore tinha fama de forca mas nunca enforcou ninguém

Chamavam-lhe a árvore da forca mas na realidade nunca ninguém foi enforcado nela. Descubra a história da árvore mais injustiçada da cidade do Porto.

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Imagem antiga do Jardim da Cordoaria

O Jardim de João Chagas, popularmente conhecido como Jardim da Cordoaria, localiza-se no Campo dos Mártires da Pátria, cidade do Porto, em Portugal. O jardim encontra-se nas proximidades da Torre dos Clérigos, do Centro Português de Fotografia e do Hospital Geral de Santo António.

Ao fundo, a famosa árvore da forca
Ao fundo, a famosa árvore da forca

O verdadeiro padrão desta praça foi um “ulmus” famoso, uma curiosidade bairrista sem a expressão e o pitoresco de um monumento de verdade, mas ainda assim popular e venerando.

Imagem antiga do Jardim da Cordoaria
Imagem antiga do Jardim da Cordoaria

Essa árvore velhinha, plantada em 1612 e que só morreu (de pé) mais de trezentos anos depois; que resistiu a muitos temporais e saiu incólume de um incêndio; que deu sombra e pousio a várias gerações; sofreu uma calúnia grave acusaram-na de ter cedido um dos seus mais possantes ramos para nele serem enforcados ladrões, bandidos e arruaceiros. Tudo mentira. Na chamada “árvore da forca” nunca alguém foi pendurado.

Imagem antiga do Jardim da Cordoaria
Imagem antiga do Jardim da Cordoaria

A primeira acusação diz que foi nessa árvore que o juiz José de Mascarenhas mandou enforcar os revoltosos que ousaram protestar contra uma medida do Marquês de Pombal que proibiu os taberneiros do Porto de venderem vinho a retalho. É falso. Os revoltosos morreram na Cordoaria, sim senhor, mas em seis forcas de madeira que, para esse efeito, foram propositadamente levantadas no Campo do Olival como então era conhecido aquele espaço que fica ao cimo da Rua dos Caldeireiros e entre as entradas das ruas de Trás e de S. Bento da Vitória.

Jardim da Cordoaria
Jardim da Cordoaria

Em 1829, houve novos enforcamentos , desta vez políticos. Foi a morte de doze liberais que viriam a ser considerados como Mártires da Pátria – denominação que acabou por ser dada à antiga Cordoaria. Também estes foram enforcados, mas nos patíbulos que os seus carrascos levantaram na antiga Praça Nova, hoje Praça de Liberdade. O velho “ulmus” foi testemunha muda de alguns enforcamentos que se fizeram no antiga campo do Olival mas nunca participou em nenhum.

Jardim da Cordoaria
Jardim da Cordoaria

Nem naqueles que ocorreram no dia 2 de Março de 1810, para castigar os cabeças dos tumultos que tiveram lugar no dia da entrada dos franceses na cidade. Dizem as crónicas da época que os acusados mataram várias pessoas, sob o falso pretexto de que eram jacobinas, isto é, amigos dos franceses. Os corpos dessas pessoas, entre as quais figurava o do fidalgo da Casa da Bandeirinha, João da Cunha Araújo Portocarrero, coronel do Exército Português, foram arrastados pelas ruas da cidade e, mais tarde, lançados às águas do Douro.

Jardim da Cordoaria
Jardim da Cordoaria

Em 1831, houve novos enforcamentos. Os protagonistas de triste cena foram meia dúzia de facínoras sobre cujas cabeças pendia a acusação de terem assassinado uma família em Coimbra. Morreram todos por enforcamento, na Cordoaria, mas em forcas que foram erguidas onde anos mais tarde se construiu o lago.

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