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Saúde: Medronho previne o cancro e outros benefícios

Certamente já ouviu falar nas aguardentes e licores de medronho, mas será que conhece os benefícios deste fruto para a saúde? Fique a saber mais.

medronho
Saúde: Medronho previne o cancro e outros benefícios

Saúde: Medronho previne o cancro e outros benefícios

Certamente já ouviu falar nas aguardentes e licores de medronho, mas será que conhece os benefícios deste fruto para a saúde? Fique a saber mais.

Com certeza já conhece e, se calhar, até já experimentou aguardentes e licores de medronho. Contudo, talvez nunca tenha provado o fruto por si só e, nesse caso, nem imagina os benefícios para a sua saúde que está a perder.

Saúde: Medronho previne o cancro e outros benefícios

Fique a par das vantagens deste fruto para a sua saúde, ficando a par de alguns dos resultados de um estudo realizado em 2014 pela Universidade de Aveiro.

Medronho: previne o cancro e tem ação anti-inflamatória e antissética

O que é?

O medronheiro é conhecido desde a Antiga Roma, onde era designado unedo (unum edo) – «comer um só» -, termo provavelmente associado à sensação de embriaguez que provocava.

O seu nome científico é Arbutus unedo L. e pertence à família das ericáceas, a mesma das urzes, mirtilos, arandos e urvaursina. Em Portugal, o medronheiro pode ser, também, entitulado ervedeiro, ervedo ou ervodo. No nosso país, esta espécie é mais encontrada em regiões como a Serra de Sintra e as serras algarvias.

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Saúde: Medronho previne o cancro e outros benefícios

Os frutos desta árvore – os medronhos – são redondos e vermelhos, quando maduros, e colhem-se habitualmente no fim do outono.

Esta planta e respetivo fruto são há muito usadas na medicina, devido às propriedades de alguns dos seus componentes como arbutina (2,7), metuilarbutina, outras hidroquinonas e taninos.

Investigações científicas

Em 2014, o Departamento de Química da Universidade de Aveiro (UA) descobriu propriedades do medronho que revelam a capacidade deste fruto em combater e prevenir uma série de problemas de saúde.

Fruto destas conclusões, a equipa de investigadores manifestou o desejo de que o medronho nacional deixe de ser apenas usado em aguardentes e licores, mas que seja também consumido fresco ou incluído noutros alimentos.

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Saúde: Medronho previne o cancro e outros benefícios

Para tal, foi estabelecida uma parceria com a Cooperativa Portuguesa de Medronho. Estas sinergias já resultaram em biscoitos, iogurtes, barras energéticas ou bombons com polpa de medronho incluída.

Benefícios para a saúde

– Evita a formação dos radicais livres, responsáveis por doenças como o cancro;
– Rico em vitamina C e flavonóides;
– Tem baixo valor calórico;
– É diurético;
– Controla os níveis de colesterol;
– Melhora a saúde da pele e dos ossos;
– Ação anti-inflamatória, antimicrobiana e antifúngica.

Indicações terapêuticas

Sífilis

No passado, crê-se que este fruto tenha sido muito utilizado na cura ou tratamento da sífilis – bastante comum na população masculina dos séculos passados -, devido aos bons resultados obtidos.

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Aparelho urinário

A arbutina (um dos constituintes do medronho) é antissética e adstringente para o aparelho urinário, sendo por isso usada no tratamento de algumas infeções urinárias. É bastante útil em casos de cistites e uterites.

Para o alívio de problemas renais, coloque 20 g de folhas num litro de água a ferver, deixando repousar por 10 minutos. Beba uma chávena desta solução três vezes por dia, durante três semanas.

Diarreia e desinteria

Para o alívio deste sintoma, coloque 40 g de folhas num litro de água e deixe ferver por 10 minutos. Junte um pouco de açúcar e beba.

Repita este procedimento durante dois dias.

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Arteriosclerose

Para acalmar os efeitos da arteriosclerose, triture 40 g de pedacinhos de raízes secas e coloque num litro de água. Deixe ferver, repousar e filtre, antes de beber. Tome uma chávena em jejum, durante três dias.

Outras situações

O medronho ajuda, também, em casos de limpeza do sangue e infeções da boca e da garganta, devendo nesta última situação gargarejar uma infusão feita com as folhas frescas ou secas do fruto.

Contra-indicações

Não existem contra-indicações a assinalar, mas sim alguns cuidados que há que ter no que respeita à ingestão do medronho.

Comer demasiados medronhos ou medronhos demasiadamente maduros pode provocar indigestão, intoxicação alcoólica ou, em casos mais severos, afetar negativamente o funcionamento do fígado.

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Teresa Santos
Com formação em Humanidades, tem na investigação e na escrita a sua principal atividade. (exclusivamente responsável pelo conteúdo textual).

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