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Saiba porque o Havai tem fortes ligações a Portugal

Havai, terra com fortes ligações a Portugal, teve nas últimas décadas do século XIX e nas primeiras do século XX uma grande comunidade portuguesa.

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Importa referir que os portugueses que trabalhavam nas plantações adquiriram terrenos ao Estado que serviam não só para os seus trabalhos no campo, como também para o local onde fixavam a sua residência.

O grande problema para os portugueses era mesmo conseguir manter as ligações com o país de origem e com os parentes que por lá tinham ficado. Uma vez por outra, um emigrante lá conseguia saber informações através de algum companheiro.

Havai, terra com fortes ligações a Portugal
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Porém, existiam no arquipélago vários jornais escritos em Português dedicados a Portugal.

Havai, terra com fortes ligações a Portugal
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Tinham prejuízo financeiro para os proprietários, mas cumpriam claramente o objetivo de tentar manter viva a língua portuguesa junto da comunidade.

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Por cinco centavos de dólar uma cópia, os leitores do jornal de Língua Portuguesa O Luso, em novembro de 1915, poderiam encontrar histórias de primeira página sobre a Primeira Guerra Mundial e a Revolução Mexicana, sob as manchetes “Notícias da Guerra” e “Notícias do México”.

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O semanário de quatro páginas teve a maior circulação dentre os jornais de Língua Portuguesa publicados no Havai entre 1885 e 1927 e foi o de duração mais longa.

As únicas cópias originais conhecidas de O Luso e de outros oito jornais de Língua Portuguesa da época são parte de uma coleção da Sociedade Histórica do Havai, alojada nos Arquivos e Sítios Históricos dos Lares Missionários do Havai.

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Os filhos dos emigrantes pouco sabiam sobre Portugal, pois embora existisse uma escola portuguesa… não existia um professor para ensinar!

No entanto, ainda existem marcas da presença portuguesa naquela zona. Vários havaianos têm apelidos tipicamente portugueses (como Rebelo, Perestrelo, Silva, Soares, Freitas).

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Em 1878, trabalhadores portugueses da Madeira e de Açores vieram para o Havaí para trabalhar nas plantações. Estes imigrantes trouxeram os seus alimentos tradicionais, incluindo um pastel de massa frita chamado “malasada.” Hoje em dia há inúmeras padarias nas ilhas havaianas especializadas nesta iguaria.

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Também o famoso instrumento musical ukulele, que é o cavaquinho em Portugal, chegou ao Havai no século XIX através do madeirense João Fernandes, um homem que emigrou para trabalhar na plantação do açúcar.

Atualmente, o Português é uma língua quase desconhecida no Havai.

Autor: João Mendes
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