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O Leitão, uma iguaria portuguesa: história e receita

Conheça o Leitão da Bairrada, uma das Sete Maravilhas da gastronomia portuguesa e uma das iguarias mais apreciadas em Portugal.

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O Leitão, uma iguaria portuguesa: história e receita
O Leitão, uma iguaria portuguesa: história e receita

O Leitão, um iguaria portuguesa: história e receita

Conheça o Leitão da Bairrada, uma das Sete Maravilhas da gastronomia portuguesa e uma das iguarias mais apreciadas em Portugal. Qual será a história deste pitéu?

O Leitão, uma das iguarias portuguesas
O Leitão, uma das iguarias portuguesas

De acordo com Pedro Costa, num artigo que redigiu para o “Diário Regional”, os “Cadernos de Refeitório, um manuscrito conventual” (1743), apresentam uma receita de leitão que é muito semelhante ao da Bairrada.

Não existe uma versão consensual sobre o aparecimento. Entre as histórias que se contam, uma parece relacionar a Casa Bairradina: “É das poucas casas que tem o forno dentro da cozinha e, por isso, todos os pratos que nascem na Bairrada têm a ver com o forno”, refere ao Diário as Beiras António Duque, da Confraria Gastronómica do Leitão da Bairrada.

Sabe-se que em 1910 o leitão não fazia parte da alimentação da maioria das pessoas. Eram raras as pessoas que já o tinham saboreado. O leitão era comido em algumas datas de grande importância.

O Leitão, uma das iguarias portuguesas
O Leitão, uma das iguarias portuguesas

No entanto, não deixa de ser curioso que no século XIX, existisse uma ementa que chamava a atenção dos pobres e dos ricos: a Cabidela de Leitão (um prato que, diga-se, ainda hoje é muito apreciado na zona da Mealhada).

Contudo, este prato refletia diferenças entre as classes sociais. Nos pobres, a cabidela era apenas molho e batatas e ia ao forno numa caçoila de barro preto. Para os ricos, a cabidela era constituída por batata e miudezas de leitão. Era feita num tabuleiro que ia ao forno e simultaneamente era assado o leitão.

Durante décadas, na Bairrada, o Bísaro era a raça escolhida para a preparação desta maravilha portuguesa.

O Leitão, uma das iguarias portuguesas
O Leitão, uma das iguarias portuguesas

Com o tempo foi-se percebendo que existem raças que se desenvolvem muito mais rapidamente, merecendo assim mais atenção dos comerciantes.

Na segunda metade do século XX, o leitão passou a estar na moda. Em 1995, em Sangalhos, abriu portas a Confraria Gastronómica do Leitão da Bairrada.

De acordo com o site Leitão da Bairrada, aquela entidade tem como “objectivo primeiro e primordial a divulgação dos valores culturais e gastronómicos da região, levando a cultura e costumes Bairradinos a todos os pontos por onde passa e onde é convidada a comparecer”.

O Leitão, uma das iguarias portuguesas
O Leitão, uma das iguarias portuguesas

Uma confeção rigorosa e que exige dedicação e tempo vale a despesa – o Leitão da Bairrada é uma das Sete Maravilhas da gastronomia portuguesa.

(cont.)

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