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Santuário da Senhora da Peneda, beleza sagrada

Um dos mais belos santuários de Portugal situa-se no concelho de Arcos de Valdevez, no magnífico Parque Nacional da Peneda-Gerês. É o da Senhora da Peneda.

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Santuário da Senhora da Peneda, beleza sagrada
Santuário da Senhora da Peneda, beleza sagrada

Santuário da Senhora da Peneda, beleza sagrada

É um dos locais que me é particularmente querido, não só por fazer parte do meu Alto Minho, mas também por o considerar lugar sagrado de peregrinação onde vou com regularidade quando em férias estou por aqueles lados.

O Santuário

Santuário de Nossa Senhora da Peneda

O Santuário de Nossa Senhora da Peneda, em Arcos de Valdevez, na freguesia de Gavieira, a caminho da vila de Melgaço, tem como data provável de início da sua construção, finais do século XVIII, a julgar pela data inscrita na coluna existente ao cimo da escadaria de acesso.

Acredita-se que neste local tenha existido uma pequena ermida construída para lembrar a aparição da Senhora da Peneda, cujo culto foi crescendo e motivou a construção do santuário.

Este lugar de culto é constituído pelo designado escadório das virtudes, com estatuária que representa a Fé, Esperança, Caridade e Glória. Datada de 1854, a igreja principal, terminada em 1875, o grande terreiro, o terreiro dos evangelistas e a escadaria com cerca de 300 metros e 20 capelas, com cenas da vida de Cristo.

Santuário de Nossa Senhora da Peneda
Santuário de Nossa Senhora da Peneda

É um dos maiores Santuários Marianos de Portugal, situado numa vertente da granítica Serra da Peneda.

A sua origem é igual a quase todas as origens dos imensos locais de devoção que existem por todo o mundo: apareceu uma senhora mágica a uma pastorinha que lhe pediu para rezarem muito e para lhe erigirem uma capelinha e a partir dali, como diz o poeta, “Deus quer, o Homem sonha, a Obra nasce…”.

Santuário de Nossa Senhora da Peneda

Na Peneda realiza-se todos os anos, entre os dias 1 e 8 de Setembro, uma festa em honra da Senhora do mesmo nome. Nesses dias, a pequena e pacata povoação transforma-se num centro de peregrinação de todo o Alto Minho e também da vizinha Galiza. Uns por devoção, outros para diversão, outros ainda para fins comerciais.

No “meu tempo”, a festa da Senhora da Peneda era o culminar de um verão recheado de festejos religiosos, ponto de encontro de gente das diversas aldeias, roupa lavada, raparigas bonitas e alegres, bailaricos e aventuras amorosas…

Santuário de Nossa Senhora da Peneda

E na Peneda havia disso tudo em abundância. Ali a noite era de folia. Os grupos de rapazes e raparigas com bombos, pandeiretas e castanholas atrás do tocador de concertina deslocavam-se incessantemente pelo terreiro. Onde houvesse espaço formava a roda e… era um espetáculo. Dezenas de pares formavam um círculo em torno do tocador de concertina, alguém assumia o comando e dançava-se a “chula” até cansar.

Santuário de Nossa Senhora da Peneda

Era impressionante o sincronismo do imenso grupo que se formava espontaneamente. E a nuvem de pó que envolvia toda a gente, na roda ou fora dela a observar. Nas tascas improvisadas a música era outra.

(cont.)

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