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Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?

O fenómeno das ondas gigantes na Nazaré numa perspetiva científica, mas com o objetivo de elucidar o público em geral numa linguagem acessível. (vídeo)

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Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?
Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam? (Fotografia ©Jorge Santos | Photography)

Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?

O fenómeno das ondas gigantes na Nazaré numa perspetiva científica, mas com o objetivo de elucidar o público em geral numa linguagem acessível. (com vídeo)

A ondulação do largo que chega à zona costeira propaga-se mais rápido sobre o Canhão da Nazaré, onde a água é mais profunda, do que na plataforma continental adjacente, onde a água é relativamente pouco profunda.

Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?
Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?

Esta diferença na propagação da onda, dependendo da profundidade sobre a qual ela se move, modifica a orientação das linhas de cristas e cavas (dizemos que a onda é refratada pela topografia, tal como os raios de luz são refratados quando passam do ar para a água), criando zonas onde a onda converge.

Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?
Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?

Esta convergência focaliza a energia da onda o que se traduz-se numa amplificação da onda. Este processo parece ser particularmente eficaz na zona ao largo da Praia do Norte, durante os períodos de ondulação (swell) predominante de Noroeste ou de Oeste, e em algumas simulações efetuadas, recorrendo a modelos numéricos, sugeriram que uma onda ao largo com 10m de altura pode ser amplificada por este processo, atingindo cerca de 20m na área da Praia Norte.

Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?
Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?

Este processo é comum em outros canhões submarinos mas o que parece tornar a Nazaré especial é o facto de a orientação deste canhão e o modo como ele interseta a linha de costa permitirem que ele modifique as correntes que a própria ondulação cria junto à costa, fazendo com que em certos períodos se desenvolva uma corrente forte que se opõe às ondas.

Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?
Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam? – (Fotografia ©MDig)

Em poucas palavras, os canhões submarinos como o Canhão da Nazaré, modificam o modo como a ondulação se propaga, permitindo a existência de zonas na proximidade do canhão onde a onda converge e se amplifica.

Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam?
Ondas Gigantes na Nazaré: como se formam? – (Fotografia ©MDig)

Ao largo da Praia do Norte, este processo parece ser reforçado por correntes costeiras que se opõem às ondas e pela diminuição rápida do fundo que a onda sente ao passar do canhão para a plataforma próxima.

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