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Nasa: um objeto passou por baixo da Terra

Um objecto passou por baixo da Terra. Será este o primeiro visitante "interestelar" observado? A Nasa ainda não sabe se é um asteróide ou cometa.

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Nasa: um objeto passou por baixo da Terra
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Nasa: um objeto passou por baixo da Terra

Ainda não se sabe se é um asteróide ou cometa, mas o objeto já está a afastar-se de nós a uma velocidade de 44 quilómetros por segundo.

Pode ser o primeiro “objeto interestelar” a ser observado e registado por cientistas oriundo de um outro ponto da galáxia que não o nosso sistema solar: na quinta-feira, a Nasa revelou que foi recentemente descoberto um pequeno asteróide (ou cometa), de cerca de 400 metros de diâmetro, que passou perto da órbita do Sol e da Terra entre Setembro e Outubro, numa trajetória veloz e muito pouco regular.

Descoberto no dia 19 de outubro durante um curso pelo pesquisador Rob Weryk, o A/2017 U1 tem menos 400 metros de diâmetro e está se movendo extraordinariamente rápido. Telescópios em todo o mundo estão sendo apontados para o objeto para obter mais dados e descobrirem mais sobre sua origem e possível composição.

Assim que observou o objeto, Weryk imediatamente percebeu que era incomum. “O seu movimento não pode ser explicado usando uma órbita de asteroide ou cometas do sistema solar normal”, disse ele. A conclusão foi confirmada por Marco Marco Micheli de IfA, que usou suas próprias imagens de acompanhamento obtidas no telescópio da Agência Espacial Europeia em Tenerife, nas Ilhas Canárias. Com os dados combinados, tudo fazia sentido. “Este objeto veio de fora do nosso sistema solar”, afirmou Weryk.

O cientista do CNEOS (Center for Near-Earth Object Studies), Davide Farnocchia, concordou: “Esta é a órbita mais extrema que já vi. Está a ir extremamente rápido e em trajetória tal que podemos dizer com confiança que este objeto está a caminho do sistema solar e não está voltando”.

A equipe do CNEOS traçou a trajetória atual do objeto e até analisou seu futuro. O A/2017 U1 veio da constelação Lyra, cruzando o espaço interestelar à velocidade de 25,5 quilómetros por segundo. O curso do asteroide não passou próximo dos oito principais planetas do sistema solar no seu mergulho em direção ao Sol.

Atraído pela gravidade do Sol, o objeto deu uma guinada pelo nosso sistema solar, passando sob a órbita da Terra em 14 de outubro passado e a uma distância de cerca de 24 milhões de quilômetros – cerca de 60 vezes a distância da Lua. Ele já passou acima do plano dos planetas e, viajando a 44 quilômetros por segundo em relação ao Sol, o objeto diz adeus ao sistema solar e acelera em direção à constelação de Pegasus.
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