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As Alminhas: história e significado

As Alminhas são uma constante das estradas rurais portuguesas. Celebram antigos Deuses dos caminhos, ou homenageiam quem perdeu a vida em determinado lugar.

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As Alminhas: história e significado
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As Alminhas: história e significado

Celebram antigos Deuses e Génios dos caminhos, ou homenageiam familiares que perderam a vida em determinados lugares – as Alminhas são uma constante das estradas rurais portuguesas.

A construção de Alminhas é um fenómeno que encontrou terra fértil em Portugal, ao ponto de alguns autores o considerarem exclusivamente nosso – terei as minhas dúvidas, mas não deixo de corroborar a devoção que os portugueses têm com elas, e até que esse rito seja mais frequente por cá do que noutra paragem do mundo.

História e significado das Alminhas

Sumariamente, são pequenos púlpitos de devoção popular. De um modo geral, e baseando-nos apenas numa perspectiva cristã, simbolizam as almas que esperam ser purificadas e anuladas dos seus pecados no Purgatório, antes de se elevarem, levadas por anjos, ao espaço de Deus.

Portanto as Alminhas estão normalmente ligadas à morte de alguém, ou de um conjunto de pessoas. Serviriam assim para que os vivos, rezando ajoelhados perante elas ou dando-lhes uma esmola pelas almas, pudessem ajudar entes queridos a chegar ao céu.

Numa outra perspectiva, tornam-se uma fonte de rendimento da igreja, que consegue reunir alguma maquia com base na existência de um espaço entre o céu e o inferno, o que não invalida a devoção que o povo faz por idolatria a determinados objectos.

No entanto, se quisermos aprofundar o seu significado histórico, poderemos chegar a outras conclusões, que nem sequer têm de refutar o significado que dei em cima. Há quem veja nos marcos romanos, de ordenamento territorial, uma primeira semente para o que as Alminhas são hoje.

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